Îles de Muhu et Saaremaa (Estonie)

Îles de Muhu et Saaremaa (Estonie)

L’île de Muhu est la troisième plus grande île d’Estonie et l’un des rares endroits du pays où l’on peut
encore admirer des moulins à vent traditionnels en activité. L’église St. Catherine est l’une des plus anciennes
d’Estonie. Elle est réputée pour ses fresques et ses pierres tombales en forme de trapèze, ornées
de symboles païens. La pierre tombale la plus finement travaillée représente l’Arbre de Vie païen.
À l’extrême sud de Muhu se trouve le manoir de Pädaste, converti en hôtel luxueux, centre thermal
et restaurant de renommée internationale. Le village de Koguva à l’architecture du XIXème siècle
est le mieux préservé d’Estonie. Tous les édifices sont de véritables témoignages architecturaux, la
plupart datent du XIXème siècle bien que d’autres, au coeur du village, remontent au XVIIIème.
Saaremaa est la plus grande île d’Estonie, on ne peut y accéder que par ferry. Nature, traditions et
moulins à vent caractérisent ce site. La première étape de cet itinéraire est l’église de Valjala, dont la
construction remonte à quelques 800 ans. Il s’agit de la plus ancienne église construite sur le sol estonien.
L’Estonie recèle plus de cratères que toute autre partie du monde. Le site le plus connu est sans nul doute
le cratère de Kaali à Saaremaa. Il mesure environ 110 mètres de diamètre. Âgé de moins de 3000
ans, ce cratère est considéré comme le plus récent en Europe mais il était déjà connu dans l’Antiquité
comme la tombe du fils d’Apollon. L’office de tourisme de Kaali se trouve à proximité du cratère, de
même qu’un musée des météorites et du calcaire. Les célèbres moulins à vent de Saaremaa sont visibles
à Angla. Vous pourrez admirer quatre moulins en bois typiques de la région, ainsi qu’un autre, légèrement
plus grand, de style hollandais. Le chef-lieu, Kuressaare, est une jolie ville dont l’architecture
ancienne est bien conservée ; c’est aussi la seule ville de l’île. Ne manquez pas de visiter la
citadelle du XIVème siècle, c’est le fort le mieux préservé de la Baltique. Une exposition y présente
l’histoire de l’île et celle de l’Estonie. En été, la cour s’anime avec des boutiques d’artisanat, des événements,
des concerts et des festivals de chanson. Sur la côte nord de Saaremaa, les falaises de Panga
culminant à une hauteur de 21 mètres offrent une vue magnifique sur la mer Baltique. Un ancien site
de sacrifice est situé sur le point le plus élevé des falaises.
Le musée agricole de Mihkli sur la côte ouest de Saaremaa offre un détour instructif sur l’histoire de
l’agriculture de la région et les outils artisanaux utilisés au cours des siècles. Presque tous les objets
exposés ont été fabriqués par les habitants de la ferme sur 6 générations.
L’île de Vilsandi est un véritable paradis naturel et fait partie intégrante d’un parc national. L’environnement
intact et unique de l’île constitue une réserve naturelle pour la protection des oiseaux aquatiques,
elle est reconnue au niveau international.

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