Siauliai et la colline des croix (Lituanie)

Siauliai et la colline des croix (Lituanie)

A environ 12 km au nord de Šiauliai, en plein champ, se trouve une petite colline
(la colline  des croix)où sont plantées plus de 200 000 croix. Ce
sont des Lituaniens qui ont planté toutes ces croix. L’art des croix lituaniennes est
inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les premières croix furent plantées au
XIXe siècle. On raconte qu’elles furent plantées afin de demander à Dieu la santé.
Selon d’autres récits, les croix auraient été plantées en mémoire des morts de l’insurrection
de 1863. En effet, après avoir étouffé l’insurrection, le pouvoir tsariste a commencé
à punir les gens qui possédaient dans leurs cours des croix et a commencé
à les détruire systématiquement. Lorsque la Lituanie a retrouvé son indépendance,
des masses de pèlerins sont venus en flux continu sur la colline des Croix.
Ils y ont planté d’autres croix au pied de la colline. Le 7 septembre 1993, le pape Jean-
Paul II y a célébré une messe. En 2000, à côté de la colline le monastère des Franciscains
a été construit.

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