Trakai et Kernave (Lituanie)

Trakai et Kernave (Lituanie)

À moins de 50 km de Vilnius, vous pourrez visiter les deux anciennes capitales de
la Lituanie : Kernavė et Trakai. À Kernavė, qui compte déjà 13 siècles d’existence,
vous pourrez admirer un panorama unique de cinq tumulus. À Trakai, qui rappelle
qu’au XVe siècle le territoire du Grand Duché de Lituanie s’étendait de la mer Baltique
jusqu’à la mer Noire, vous visiterez un impressionnant musée dans le château
médiéval situé sur l’île du lac Galvė auquel on accède grâce à des ponts en bois. Par la
suite, en écoutant le bruit des vaguelettes, observez les tours du château depuis le
lac en faisant ou du bateau, ou du pédalo, voire de la planche à voile…
28 km sépare Vilnius de Trakai et de son château.
Le château de Trakai qui se trouve sur une des îles du lac Galvė est le symbole
même de la Lituanie. On date le début de la construction du château de l’époque
du règne du duc Kęstutis au XIVe siècle. Le château fut terminé sous le règne de son
fils Vytautas au XVe siècle. C’était une véritable forteresse qui n’est jamais tombée
devant l’ennemi.Après la bataille de Grünwald (1410) qui voit l’anéantissement de l’Ordre teutonique,
le château devient la résidence des grands ducs de Lituanie. Grâce à son château, la ville se développe et
attire des marchands, de nobles invités et de nombreux messagers de l’étranger qui sont
alors accueillis dans la salle de représentation. En 1987, après restauration, le château
retrouve son apparence du XVe siècle. Le château est devenu un musée impressionnant,
où sont exposés meubles, pipes, sceaux, horloges, porcelaines, trophées de
chasse et dans la Chapelle des dominicains des objets d’art sacré.
En été, venez aux concerts et au festival d’opéra en plein air organisés dans la cour
du château.

Kernavė est mentionnée pour la première fois dans les manuscrits en 1279
comme première capitale de Lituanie, domaine du grand duc de Lituanie Traidenis.
En 1390, Kernavė fut détruite lors de l’attaque par les Chevaliers teutoniques. Les
restes de la ville ont alors été ensevelis sous terre, et le temps les a conservés jusqu’à
nos jours. C’est ce qui reste des « habitants de la Troie » lituanienne. Aujourd’hui, le
territoire de la réserve culturelle s’étend sur une surface de 194,4 ha comprenant 18
sites d’intérêts archéologique, historique et culturel.
Chaque année, lors du jour du couronnement du roi Mindaugas (6 juillet), Kernavė
accueille un festival d’archéologie expérimentale « Les journées de l’archéologie
vivante ». Plus tôt au printemps, les Lituaniens aiment à se retrouver dans cet endroit
pour chasser l’hiver en fêtant comme il se doit le Mardi Gras.
A Kernave, n’oubliez pas de découvrir les cinq tumulus.
Les Cinq tumulus sont situés sur la rive droite de la Neris et forment un paysage impressionnant.
C’est sur ce territoire qu’a eu lieu la création de l’État lituanien. C’est dans les
pays baltes le plus grand ensemble de tumulus de défense associé à une ville médiévale.
Cet ensemble est inscrit au patrimoine de l’UNESCO.
Les premiers habitants se sont installés vers 9 000 / 8 000 ans avant Jésus-Christ.
Des traces indiquent une présence continue jusqu’au haut Moyen Âge, notamment
des traces de lieux d’habitation. C’est un endroit unique dans toute la région de la
mer Baltique. Il n’existe pas d’autres ensembles constitués de cinq tumulus.

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